sábado, diciembre 18, 2010

The charms of vocal music

One of the steadiest and most reliable purveyors of fine Baroque vocal music is the Bach Academy, “daughter” of Festivales Musicales. Under the always enthusiastic and knowledgeable leadership of Mario Videla, we go to the Central Methodist Church assured of hearing beautiful music almost always well-played and-sung.
Witness the concert in which we heard Pergolesi´s Stabat Mater but in Bach´s version (premiere) as “Tilge, Höchster, meine Sünden” (“Redeem, Highest, my sins”). It is divided in ten versicles and it abandons the Virgin´s lament for Jesus by an adaptation of Psalm 51. It has the BWV number 1083 and got a modern edition only in 1980. An extraordinary transformation into German Baroque of a jewel of Neapolitan music, the music is divided, as the original, into duos or solos. Beautiful singing by soprano Mónica Capra, and just a notch below, by countertenor Martín Oro. The psalm was preceded by the Concerto in G for flute, two violins and continuo, doubtfully attributed to Pergolesi, charming and accomplished music, played with those same attributes by Claudio Barile. The String Soloists of the Bach Academy and Videla in organ accompanied splendidly both scores.

We owe the Bach Academy an inordinate number of premieres of Bach´s about 200 extant sacred cantatas. Still another happy circumstance was to hear Cantata Nº 114, “Ach, lieben Christen, seid getrost” (“Ah, dear Christians, be consoled”), for three vocal soloists, flute, two oboes, strings and continuo. A splendid fast and rhythmic chorus sets things going; then, a long tenor aria with flute obligato, an expressive baritone recitative and a final chorale only for sopranos and continuo. Before the cantata we heard two other premieres: a very agreeable and concise Concerto in F for oboe, strings and continuo by Christoph Graupner (1683-2760), the man who brought Bach to Leipzig; and a curious “Introduction to the predications of Catechism”, Fk/6, by Wilhelm Friedemann Bach, for chorus, strings and continuo. Very good playing by oboist Andrés Spiller and the Soloists of the Bach Academy, nice singing by the Grupo de Canto Coral under Néstor Andrenacci, and good vocal soloists: Damián Ramírez, countertenor; Matías Tomasetto, tenor; and Norberto Marcos, baritone.
The Grupo Vocal de Difusión under Mariano Moruja is certainly one of the best and most studious chamber choirs we have. They offered at the CETC (the Colón´s Center for Experimentation) an important programme featuring the seven-part “Le cantique des cantiques”, very expressive pieces by Daniel-Lesur (1908-2002) on the Song of Songs, and then representative contemporary scores by Jaakko Mäntyjärvi (“Canticum calamitatis maritimae”) (Finland, 1963), “Nachklänge” (“Echoes”) by Robert Heppener (Holland, 1925) and Eric Whitacre´s “When David heard…” (USA, 1970). The Finnish piece is a lament on the sinking of the Estonia (1994), “Echoes” divides the choir into four groups in different places giving a quadraphonic hearing, and Whitacre´s work is also a lament, of David over Absalom. Fine voices, very disciplined singing and a concentrated director gave their full due to these scores.
A Swiss vocal quartet with piano, La Passeggiata, who had already sung for Alicia Terzian´s Festival Encuentros de Música Contemporánea, gave a pleasant recital at the auditorium of the National Library. The chosen music was light: several Swiss songs by Carlo Hemmerling, René Falquet and Jean-François Monot were followed by the Gypsy Songs by Brahms and the Four Slovak Popular Songs by Bartók. Although the voices aren´t especially good, they sing together with fine adjustment and taste and are well accompanied by pianist Claudine Siffert.
John Rutter (1945) has had success in England with his tonal, almost crossover music. A good example is his 1990 Magnificat, hardly sacral but certainly easy on the ear. It must be fun to sing although it leaves no spiritual trace. Lasting only 35 minutes, the programme was surely too short. It happened at AMIJAI and was very agreeably sung by the Grupo Coral Divertimento (a big 96-voice amateur choir) under Néstor Zadoff and correctly accompanied by a 33-player orchestra. Pity that the soprano soloist (Patricia Douce) was weak.
Johannes Brahms´ “A German Requiem” is one of the supreme masterpieces and I am always freshly moved by any half-decent performance. The one by the Orquesta Académica de Buenos Aires and the Coro Lagun Onak under Carlos Calleja was more than that: it was solid and musicianly. It had an admirable baritone (Norberto Marcos) and a good soprano (Ana Moraitis) and was only marred by the excessive reverberation of the Salón de Actos de la Facultad de Derecho UBA.
The fine choral cycle that takes place every first Sunday of the season at the Central Methodist Church had a high point with the Conjunto Musica Prohibita under Pablo Banchi, a severe choir of men´s voices. They sang an extremely instructive and beautiful programme called “The masters of Venice from Willaert to Monteverdi”, roughly 1550-1630, with the sort of dedicated concentration one can only respect.
Bach´s Cantata Nº 55 “Ich armer Mensch, ich Sündenknecht” (“Me, poor man, slave of sin”) has a typically pietist text which I don´t enjoy, but the music is expressive Baroque at its best. Dutch tenor Sebastian Brouwer did well this difficult music. The Coro Trilce under Andrenacci only sang the final Chorale. We also had two Religious Arias by Georg Melchior Hoffmann (1679-1715), rather interesting, and Wilhelm Friedemann Bach´s dramatic Adagio and Fugue in D minor. Fine playing from the Soloists of the Bach Academy under Videla.

viernes, diciembre 17, 2010

A final panorama of recitals and chamber music

This is wrapping-up time for the musical season prior to the January desert, so herewith a selective panorama of recitals and chamber music.

Due to a trip to France, I could only hear two of the almost always interesting concerts of the International Festival Chopiniana led by Martha Noguera. The chosen venue is however a dicey proposition, for the oval room of the Círculo Militar is both very beautiful and extremely resonant.
Jorge Naquit is a strange case. “Revelation 2010 of the Academia Chopiniana”, this Platense pharmacist who has worked successfully at his trade in Montreal and Sao Paulo is also a disciple of Elizabeth Westerkamp and Elsa Puppulo. Now fortyish, he is finally giving recitals. It´s hard to be completely fluent with this biography, but Naquit´s uneven playing seems to show that with steady concert-giving he could be one of our notable pianists, for he is certainly very musical and intense. His all-Chopin programme included the Impromptus, the op.28 Preludes and the “Heroic” Polonaise. The encore was Rachmaninov´s Prelude Nº 5, op.23 Nº5. He did stumble in some tough passages, sometimes notoriously, but at many other points we felt the phrasing of a true artist.
It´s worth mentioning the pianists I couldn´t hear: the Argentines Emiliano Turchetta, Tomás Alegre and Noguera herself, plus Martin Kasik (Czech), Slawomir Dobrzynski (Polish) and Miceal O´Rourke (Irish). The Siberian Konstantin Scherbakov (1963) gave an immensely assured and professional recital. After three immaculate D. Scarlatti sonatas he changed the announced Sonata Hob XVI/49 by Haydn with Chopin´s “Andante spianato and Grand Brilliant Polonaise”, played with true panache. I dislike Busoni´s bombastic arrangement of Bach´s Chaconne but in its own terms it was well executed.

The Second Part was wholly enjoyable: three paraphrases and one transcription by Liszt of operatic works by Tchaikovsky (the Polonaise form “Evgeni Onegin”), Wagner (Isolde´s Love-Death), Verdi (the Quartet from “Rigoletto”) and Gounod (the Waltz from “Faust”). The attractive encores were a dreamy Prelude by Liadov and an absolutely vertiginous Rondo-Presto from Weber´s First Sonata. Scherbakov is indeeed a redoubtable virtuoso.

Ars Hungarica brought us a talented Hungarian pianist, Katalin Csillagh. She played at the small hall of Musicarte in Belgrano, nice but overhot, which took its toll on the player. In her varied programme I was very favorably impressed by Beethoven´s Fantasy and the two initial movements of Schubert´s Sonata Nº 14, but she had a bad memory error in the third. Splendid in Liszt (“Gnomes´ Round Dance” and “Un sospiro”), pleasant in two pieces from Debussy´s Suite Bergamasque, for some reason she was completely uncertain in Dohnányi´s interesting “Rhapsody Nº 3, op.11”. She made up for it with two encores: the very agreeable “Three popular Hungarian dances” by Leo Weiner, and an improvisation of her own skillfully done on a popular Hungarian song.

A difficult specialty is two-piano playing. Half-brothers Karin Lechner and Sergio Tiempo have always done it alongside their solo career. They are technically stunning, and although Sergio´s scintillating style is rather different from Karin´s more classical approach, they jell beautifully. They played at the Colón in the subscription Bicentenary series. Their interpretations aren´t always ideal; the charm and cadence of Milhaud´s “Scaramouche” eluded them, and there´s more sinister expressionism in Ravel´s “La Valse” than their brilliant glib view. The “Three Andalousian dances” by Manuel Infante I liked a lot, and their mercurial facility certainly allows them to do well the terribly difficult “Paganini Variations” by Lutoslawski (but Argerich/Freire were even more exciting). I think Lucien Garban attacked an impossible job with his transcription of Ravel´s Second Suite from “Daphnis and Chloe”, and although acceptably done by arranger and players, I kept hearing the fantastic variety of the orchestral version in my head. And even done by Ravel, I prefer the two Debussy Nocturnes (apparently the third wasn´t transcribed) in their original sumptuous orchestral colors. Nice encores: in four-hand piano, a fragment from Fauré´s “Dolly”. Back in two pianos, the arrangement by Federico Jusid of Piazzolla´s “Tango Michelangelo”; and the Joropo by Moisés Moleiro.

The Soirées Musicales Premium at the Sofitel, Mermoz Hall, led by Patricia Pouchulu, generally offer a fine combination of good artists and fine food. A first-rate duo gave us a conspectus of music for violin and guitar. Pablo Saraví and Víctor Villadangos are references of quality in our medium. Paganini´s Sonata concertata in A and Giuliani´s Grand Sonata op.85 gave us two Italian Romantic staples. Arrangements by Roberto Lara of two Guastavino songs started the predominant Argentine repertoire, followed by Máximo Pujol´s Suite Buenos Aires and three Piazzolla pieces arranged by Villadangos. The sparkling “Entr´acte” by Ibert was the French contribution. There was an expressive encore, Paganini´s “Cantabile”.

The Cuarteto Argentum gave us at the same place an excellent repertoire. Formed by two Ukrainians (the couple formed by Oleg Pishenin and Natalia Shishmonina), a Lettish violist (Kristine Bara) and a Rosarino cellist (Carlos Nozzi), it is a cohesive group of high technical and interpretative standard. “Rispetti e strambotti”, on folk types of song, is the best Gian Francesco Malipiero ever wrote. I was sorry they played only one movement (why?) of Kodály´s admirable Second Quartet. That marvel of Russian music, Borodin´s Quartet Nº 2, completed the programme. A fine encore: Turina´s “La oración del torero”.

Luis Slabý has long done yeoman work promoting Czech music. I enjoyed this clarinettist´s concert at the Museo Fernández Blanco with his excellent colleagues Oleg Pishenin (violin), Alexander Iacovlev (viola), Stanislav Poloudine (cello) and Griselda Giannini (clarinet). They played Rudolf Kubin´s very pleasant “Humoresque” (1961) and the fascinating premiere of Martinu´s 1951 Serenade, 26 minutes of fresh creativity.

After her Colón roles, our international soprano Virginia Tola gave a nice recital at Pilar Golf well accompanied by Jorge Ugartamendía. It was certainly no “Liederabend”, for she sang fragments from opera, zarzuela and musical comedy, except De Falla´s “Seven popular Spanish songs”. The level of interpretation was reasonably good but I expected more from her.

La Barroca del Suquía led by violinist Manfredo Kraemer and countertenor Martín Oro offered a wonderful recital to close the cycle of the Bach Academy at the Central Methodist Church. Magnificent music by Antonio Caldara (two symphonies and a cantata) and one of the best Vivaldis (“Nisi Dominus”, Psalm 126) and a Biber Sonata from the Rosary series were all of them pure joy both as music and interpretation.

Finally, a trio of admirable artists closed in the best way the Sofitel cycle. Soprano Carla Filipcic Holm, baritone Víctor Torres and pianist Marcelo Ayub gave first-rate renderings of music by Purcell, Von Arnim, Wolf, Schumann, Saint-Saëns, Fauré, Debussy, Ibert, Ravel, Tosti, Tchaikovsky, Rachmaninov, Barber, Ness Beck, Britten, Friml and Rodrigo, in six languages.

For Buenos Aires Herald

jueves, diciembre 16, 2010

The symphonic season´s final stretch

             The Colón´s symphonic season has ended among cancellations due to labor troubles. The Buenos Aires Philharmonic lost three important concerts: two of its subscription series (the first featured Sol Gabetta in Elgar´s Cello Concerto and Arturo Diemecke conducting Holst´s "The Planets"; in the second guitarist Pepe Romero was to play Rodrigo´s Concierto de Aranjuez and Diemecke, to conduct Mahler´s Fifth), and one of the Complejo Teatral´s Cycle of Contemporary Music , with Alejo Pérez conducting Ives´ Fourth Symphony and Xenakis´ "Jonchaies". Moreover, the "Estable" was left without the last concerts of its series, to be conducted by Marco Guidarini and Francisco Rettig.  However, I have some previous Phil concerts to review forthwith.
            For some strange reason, Arnold Bax´s admirable tone poem "Tintagel" was displaced from the all-British programme (with Holst and Elgar, above) and stuck incongruously in an Italian night; Diemecke gave its Arthurian evocation plenty of sweep and ardor. Russian violinist Ilya Kaler had some trouble with the many passages in harmonics in Paganini´s Second Concerto, but he played most of it with virtuoso panache, especially "La Campanella", and Diemecke accompanied with intensity.The second part gave us magnificent performances of Respighi´s masterpieces, "Fountains of Rome" and "Pines of Rome".
            German maestro Günter Neuhold has visited us before, showing his eclectic repertoire and fine professionalism. Unfortunately, the difficulties provoked by the feud between the players and the Government shortened the rehearsal time and forced the replacement of Shostakovich´s Symphony Nº 6 by the overplayed Schumann Fourth. It was decently done, but disappointment set in nevertheless. However, we had had an interesting First Part. The world premiere of "Corpus Christi: Visiones del Grial" again showed in its compact three parts (twelve minutes) the very special concepts of Argentine composer Luis Mucillo, a true mystic and humanist with a particular talent for suggestive orchestration and concentrated thought. In complete contrast, Tchaikovsky´s dashing Violin Concerto was played with fierce vitality by Nemanja Radulovic (debut), 25, Serbian, whose flexible Gypsy looks and histrionic demeanor are coupled with brilliant command of the mechanics and true singability. He was well-accompanied by Neuhold.
            In what, due to the circumstances, was to be the last subscription concert, Alejo Pérez conducted with versatility an extremely varied programme (maybe too much so). It isn´t habitual nowadays to play Bach in symphonic concerts, but his Brandenburg Concerto Nº2 not only provided the opportunity to hear for the first time here a remarkable trumpetist, Reinhold Friedrich, but the Argentine soloists proved equally adept (Pablo Saraví, violi; Néstor Garrote, oboe; Claudio Barile, flute) and Pérez kept things reasonably Baroque. There were some misadjustments in the two suites from Manuel De Falla´s "The Three-cornered Hat" and I wonder if rehearsal time was enough, but it was a pleasant traversal.
            The Second Part was outstanding. The "Two pictures" op.10 by Bartók are rarely played; they are quite long (18 minutes) and show both the lyrical ("In flower") and the dynamic ("Peasant dance") sides of the composer in his early stages with an already assured and personal hand. Finally, it was worth premiering Bernd Alois Zimmermann´s Trumpet Concerto "Nobody knows de trouble I see", where the German composer uses a Negro Spiritual as inspiration for a very expressive, intense and difficult score in a modern but communicative idiom. Friedrich was wonderful and Pérez showed again his easy technical capacity for complex twentieth-century music.
            A non-subscription concert called "of the Bicentenaries" was a homage to the American countries that are celebrating   200 years of their independence (of course that´s not true here: our independence dates from 1816). Diemecke conducted with his habitual enthusiasm. Two of the pieces are well-known: the Mexican Silvestre Revueltas´"Sensemayá" and our Ginastera´s "Obertura del Fausto criollo". The rather too noisy and banal "Margariteña" by Inocente Carreño (1919) represented Venezuela. Curiously enough, it was being played simultaneously at the Auditorio de Belgrano in an all-Venezuelan evening by the National Symphony conducted by Luis Gorelik.
            The Colón´s composer-in-residence Mario Perusso created for the occasion "A Lyric Symphony", a title redolent of Zemlinsky´s homonymous score. It has four parts based in poems by four women. The long first movement has as text "Palabras a mi madre" by Alfonsina Storni; the beautiful lines were nicely sung by mezzosoprano Alejandra Malvino. Then, a turbulent 3-minute "Despertar" by Raquel Adler, sung by soprano Carla Filipcic Holm. Longer (7 minutes) is "El erque" by Emma Solá, an evocation of our Northwest sung by Malvino. The final "Buenos Aires, ciudad plena", on a terribly mediocre poem by Juana María Gómez, sounded to me bombastic and noisy. I found the whole score less interesting than others by this author, such as his Third Symphony ("Warnes").
            I will poach in another territory to finish this article, reviewing the debut of the Jazz Orchestra of the Concertgebouw (Nuova Harmonia, Coliseo). It´s an eighteen-member goup led by Henk Meutgeert: 5 saxophones, 4 trumpets, 4 trombones, drums, guitar, bass and piano. No clarinets. The programme was based on a famous record, "Birth of the cool", with pieces by such greats of that style as Miles Davis, Gil Evans, Gerry Mulligan, Bud Powell and John Coltrane. They also veered from cool to give us some lovely Ellington ("In a sentimental mood"), and the inevitable Piazzolla ("Oblivion", as an exception with clarinet).  Although there´s no gainsaying their efficacious professionalism, this was regimented jazz, not improvisatory or fresh. The pianist was quite dashing, though.

lunes, diciembre 13, 2010

Quo vadis modern music?

            Readers may remember from articles I wrote previously about the current condition of composing that I am skeptical as to the dominating trends  not only of the last decade but also about the last thirty years of the twentieth century. Several organisations offer cycles of what they call contemporary music; foremost are the cycles of the Complejo Teatral de Buenos Aires (generally in November), of the CETC (the Colón´s Center for Experimentation) and of Encuentros Internacionales de Música Contemporánea (generally in August). A few other groups, such as Música Oblicua, are also active in the field. Most of what I hear remains obstinately cryptic, unsmiling, dense, cerebral and monotonously boring. When I compare all that with the marvelous variety and real genius of so many great scores of the period 1900-1950, I can only conclude that there´s an enormous decline in creativity and freshness; exceptions only confirm the rule.
            The 2010 season is the fourteenth cycle led by Martín Bauer at the Complejo Teatral. He remains completely consistent in his views, also shown in earlier years at the CETC (currently led by Willy Landín) and nowadays by the TACEC at the Teatro Argentino (La Plata). They don´t agree with mine and I certainly feel that if he were to give us a really ample panorama of composition in these last decades we wouldn´t come out so  many times of his concerts baffled and even angry at such grotesque concoctions as he often inflicts on the hearers. On the other hand, he is skilled in production and practically always presents the works with a high proficiency: interpreters are generally first rate and what is programmed with much anticipation comes about at the proper time. But this year first the duel after Néstor Kirchner´s death and afterwards the Colón troubles forced the cancellation of the most attractive programme of the season: in it Alejo Pérez was going to premiere the fascinating Fourth Symphony by Charles Ives and "Jonchaies" by Xenakis.
            As I do every year, I chose those things that had some interest for me and disregarded others. One concert attracted me but it clashed with another obligation and I couldn´t hear it: a homage to Schönberg (his First Chamber Symphony, a wonderful score); the other worthwhile inclusion was Ligeti´s Piano Concerto (1988). I didn´t enjoy "Aura", a strange experimental opera by José María Sánchez Verdú on a nouvelle by Carlos Fuentes. According to the composer it is "an authentic interplay of mirrors, of identities that interact in the past and in the present"; lyricism is very scant, distinguished singers (Virginia Correa Dupuy, Eugenia Fuente, the German Andreas Fischer) could do little with such material. Some interesting instrumentation can be salvaged (tuba, accordions), especially the invented auraphon: five tam-tams and gongs controlled from  a sound table. Avantgardist Emilio García Wehbi conceived the cold, enigmatic staging. One unexpected sweetmeat made me react positively: fragments of the film "Alice in Wonderland" by Cecil Hepworth and Percy Stow (1903).
            One of the two most important composers of the Italian avantgarde of the Sixties and Seventies was Luciano Berio, especially known for his Symphony written for the Swingle Singers. "A-Ronne" (1974) was appropriately sung by a vocal group called Nonsense, for it has a heavy injection of surrealistic humor in its exhaustive exploration of types of vocal emission, from noise to singing. More important, for it goes beyond mere experiment, is "Laborintus II" (1965), combining a narrator (Víctor Torres), three vocal soloists (Ana Santorelli, Selene Lara, Ana Moraitis), a choir of eight singer-actors and a 16-piece instrumental ensemble. It was created to celebrate the 700th anniversary of Dante´s birth and inspired by the homonymous poem by Edoardo Sanguinetti. I found a lot to admire in this complex web of sound very well interpreted with the leadership of Santiago Santero.
             Gérard Grisey was the great standard bearer of the style called "spectral music" based on the sound spectre. "Le noir de l´étoile" ("The black of the star"), 1990, is visually fascinating: six percussionists spatially placed at various distances dialogue during about 45 minutes in a presumably cosmic experieence preceded by an 8-minute explanation on pulsars by, curiously enough, a poet (Jean-Pierre Luminet). The percussionists were excellent, three from Italy and three from Uruguay. Melodic instruments such as the xylophone are avoided, so we have pure rhythm, rather imaginative until one remembers Stravinsky´s "Rite of Spring".
            Luigi Nono was homaged on the twentieth anniversary of his death. Strongly Marxist in many works, those chosen were purely musical and from a restricted time lapse (1976 to 1981). I found two of the works nihilistic and excessive: "Das atmende Klarsein" ("The breathing pure being") for amplified bass flute and tape; and "Fragmente-Stille, an Diotima" ("Quiet fragments, for Diotima"), an interminable 36´ meditation for string quartet. I rather liked "…sofferte onde serene…"("…suffered serene waves…") for piano and tape, much more animated and varied. First-rate players (Manuel Zurria, bass flute; Oscar Pizzo, piano; Diotima Quartet).
            For the CETC Silvia Dabul offered a  recital with two big scores: the severely serial "Piano piece in seven parts, recycling the bells", featuring also prepared piano, Tibetan earthen bowls and tape, by Michael Gielen. And the attractive "Mikrokosmos II" (1973, twelve fantasy-pieces after the Zodiac) by George Crumb (1929), 36´ of vital musical expressionism. Dabul played with utmost concentration and professionalism, communicating her enthusiasm for this music.

The Colón war is on: workers vs. Government

Some weeks ago I wrote for the Herald "The Colón´s alarming crisis deepens". Now I have to say it: we are at the stage  of open, no-holds-barred war. It´s more than  alarming, it´s frightening.
            For a while it seemed that an agreement might be reached. In fact, an act was signed between the Government and the workers on November 25. It bears the seal of the Labor Undersecretariat of the Ministry of Economic Development. There were two representatives of the Undersecretariat to witness the ceremony. For the Colón workers: José Piazza, Delegate General; Máximo Parpagnoli, Delegate General Adjunct; Pastor Mora, Delegate Internal Board. For  the labor union ATE, its City of Buenos Aires Secretary General José Arrechea. For the City Government, Dr. Lucas Arakaki. Dr.Carlos Alberto Lelio, member of the Sectional Labor Commission of the Colón ("paritaria"). Jorge Rey as adviser of Colón Labor Relations. Dr.Lucía Pettis, Technical and Legal General Direction. No less than eight people in front of two witnesses, but astonishingly, no member of the other big union, SUTECBA. Mind you, some years ago ATE wasn´t recognized as a possibly signer of agreements, it had to be SUTECBA.
            "The parties concerned agree to maintain conversations about the themes that have been the object of conflict and so arrive to  a satisfactory conclusion. During the talks, both parts bind themselves to maintain the dialogue and to abstain from any measure that might obstruct, thus maintaining the principle of good faith".  The next audience to analyze the progress of the talks was fixed for December 15th, but alas, the agreement lasted only a few hours…
            I take the following from a reliable labor source of the Colón: "At the very beginning of the negotiations after signing the act, the functionary designed by the Government" (Jorge Rey) "instead of keeping the agreed-upon  good faith, provoked the workers publicly and explicitly not once but twice in two assemblies: the first on the following day of the signing at midday " (in what used to be called Sala Saulo Benavente, formerly the big space for stage designing, now converted into a rehearsal room; no alternative has been offered to the technicians) "and the second on the stage at 7 p.m. Rey said: that there was no proposal about the salary" (the workers ask for a 40% raise, very modest in comparison with what they need to come back to reasonable salaries), "that he didn´t know the theatre´s problems" (!!), "that he needed time to grasp the subjects involved and that the current Colón situation was the responsability of the workers´ representatives". The workers were indignant hearing such words and an ample majority voted for a strike until they received a rational proposal and were sent a valid interlocutor that knew the Colón´s problems.  
This led to the cancellation of all but one of the "Falstaff" performances and of an important concert of the Buenos Aires Philharmonic (it featured Romero in Rodrigo´s "Concierto de Aranjuez" and the Mahler Fifth Symphony under Diemecke) and the public wasn´t duly informed, frustratingly finding the doors closed  or being advised in what was to be the second performance of "Falstaff" by Pedro Pablo García Caffi (the Colón´s General Director) that the evening was cancelled for the stage was "taken" by workers (and the pit remained in the dark).
As the cancellations added up, García Caffi had to go higher and talked with Minister of Culture Hernán Lombardi and Chief of Cabinet Horacio Rodríguez Larreta. Sanctions were decided upon and communicated at a press conference. Andrés Ibarra, Secretary of Human Resources, said: "a summary and indefinite suspension will be implemented against the principal workers responsible for the situation, and they will be barred from entering the Colón until the situation is defined". Up to now, seven people, including Parpagnoli, have been sanctioned. Paradoxically, he is a leading contender to be elected as the worker Director of the Colón on an election to be held the 15th of December.
Demonstrations in Cerrito, in front of the Colón, have been held in recent weeks, and they have shown both orchestras united, going far beyond the hard core of 40 people denounced by García Caffi. They have done the same before the City Government.
Incendiary declarations of García Caffi to the press, accusing the workers of purely political reasons for their protests, "culture piqueteros", etc., and giving very devious answers to relevant questions, have deepened the chasm.
The little that is left of the season probably won´t happen (the principal item were ballet performances and those were cancelled in García Caffi´s feud with the Colón Ballet) but by now that isn´t important. For this writer the paramount issue is the bleak future of an institution in an anguished process of disintegration, just six months after the pompous reopening. The blitz of the Government against the workers started (as I told in my previous article) already early in 2009 when García Caffi took the post and announced the transferring of 400 workers. Even if labor has won several judicial battles, the last word still hasn´t been said. The theatre stands incomplete as the restoration was no more than a façade and lots of work remain to be done. The technicians do their jobs off-Colón in deplorable conditions. And now the employees as a whole are in open rebellion.
Theoretically the 2011 season is fully planned and should be announced these days; in fact, it has been the custom in recent years to have a first round of subscriptions in December and another in March. I don´t see how this can happen in the present state of utter hostility, and with García Caffi openly supported by Lombardi and Rodríguez Larreta.  Unless a minimum arrangement is obtained the theatre can´t have a season. And there´s no sign of that. The agreement should be ironclad for both parties.
The normal holidays of the employees cover all of January and at least the first fortnight of February. There have been some weak promises that in February-March there would probably be a salary raise, but it´s a very moot point whether labor will accept it. Anyway, there´s heavy bad feeling against García Caffi (and against the Director of the Ballet Lidia Segni) and human relations are at such a low point that I can´t imagine the present team in office next year. There are strong rumors that no ballet season is planned at all, which if true is pretty terrible, for this is the resident company and their salaries must be payed, whether they dance or not. A recent judicial sentence orders the Government to fix the floors objected by the dancers as too hard (there are more than a dozen lesions) but the Colón´s Directors haven´t complied.
I believe the workers are right in their demands and wrong in their methods. They haven´t beeen able to inform the public at large of the true situation and instead they have made enemies by inopportune strikes. They should change their ways, and of course so should the Government. And the trouble is at the top: García Caffi has simply followed the guidelines of Mauricio Macri. The Colón Director has shown a singular degree of indelicacy in his handling of people, but his and Macri´s purpose have been irritative in the extreme from the very beginning, and even with better handling the result was bound to be a disaster. It is. And unless there´s a complete change of mentality it will remain so. ¿Can Macri,  notoriously stubborn, unsubtle and uninterested in culture, accept defeat and mend his ways? I seriously doubt it.
For Buenos Aires Herald


            Escribí semanas atrás "La alarmante crisis del Colón empeora": Ahora  estamos en guerra sin cuartel y desembozada.  Ya no es alarmante  sino que atemoriza.
            Por un tiempo pareció que era factible un acuerdo. En realidad, se firmó un acta entre el Gobierno y los trabajadores de ATE el 25 de Noviembre. Tiene el sello de la Subsecretaría del Trabajo del Ministerio de Desarrollo Económico. Dos representantes de la Subsecretaría asistieron a la ceremonia. Por la parte sindical: José Piazza, Delegado General Teatro Colón; Máximo Parpagnoli, Delegado General Adjunto; Pastor Mora, Delegado Junta Interna; y por ATE, su Secretario General, Rodolfo Arrechea. El Dr. Lucas Arakaki por el Gobierno de la Ciudad; el Dr. Carlos Alberto Lelio como miembro de la Comisión Paritaria Sectorial del Colón; Jorge Rey como asesor de Relaciones Laborales Colón; y la Dra. Lucía Pettis, Dirección General Técnica y Legal.  Ningún miembro del otro sindicato, SUTECBA. Tengan en cuenta que años atrás ATE no podía firmar este tipo de acuerdo, sólo SUTECBA.
            "Las partes acuerdan mantener conversaciones formales e informales en procura de tratar los temas que han sido objeto del conflicto y de esta manera alcanzar una solución sartisfactoria. Durante las conversaciones, ambas partes se comprometen a mantener el diálogo y abstenerse de toda medida que pudiera obstaculizar el mismo, ello con miras a mantener el principio de buena fe". Se fijaba la siguiente audiencia para el 15 de Diciembre "a efectos que las partes puedan manifestar el avance de las negociaciones". Pero el acuerdo apenas duró unas horas…
             Lo siguiente proviene de una fuente confiable laboral del Colón: "Al inicio mismo de estas negociaciones, el funcionario designado por el Gobierno" (Rey) "en vez de mantener la buena fe acordada, provocó pública y explícitamente a los trabajadores, no una sino dos veces, en sendas asambleas: la primera al día siguiente de la firma del acta (en la sala Saulo Benavente) en horas del mediodía y la segunda en el escenario a las 19 hs. Los dichos del funcionario fueron: que no había ninguna propuesta en el orden salarial, que él no conocía la problemática del teatro, que había que darle tiempo ya que se estaba empapando del tema y que la responsabilidad de la situación actual del Colón era de los representantes de los trabajadores. Este discurso repetido en ambas asambleas fue lo mismo que rociar con nafta la ya tensa situación y prender un fósforo. La gente agotó su paciencia  (había 150 personas participando) y la moción del paro hasta que aparezca una propuesta racional y un interlocutor válido que conozca mínimamente qué es el Teatro Colón fue votada por amplia mayoría".
            Esto llevó a la cancelación de tres de las cuatro funciones de "Falstaff" y de un importante concierto de la Filarmónica (Concierto de Aranjuez de Rodrigo con Romero y Quinta Sinfonía de Mahler dirigida por Diemecke) y el público no fue debidamente informado, encontrando las puertas frustrantemente cerradas o siendo avisados por el propio García Caffi dentro de la sala que la función se cancelaba porque el escenario estaba tomado por los trabajadores (y el foso a oscuras).
            Como se apilaban las cancelaciones, García Caffi debió ir más arriba y se reunió con el Ministro de Cultura Hernán Lombardi y el Jefe de Gabinete Horacio Rodríguez Larreta. Se decidieron sanciones  y fueron comunicadas en una conferencia de prensa. Andrés Ibarra, Secretario de Recursos Humanos, dijo: "se implementará un sumario y una suspensión indefinida contra los principales trabajadores responsables de esta situación, y se les impedirá entrar al Colón hasta que la situación se defina". Siete personas, según una fuente, incluso Parpagnoli, han sido sancionadas (pero otras fuentes dicen 47!). Paradójicamente, es quien tiene más posibilidades de ser elegido como Director en representación del personal del Colón en la elección del 15 de Diciembre.
            En recientes semanas se han realizado demostraciones en la calle Cerrito delante del Colón, y han mostrado unidas a ambas orquestas, siendo su número mucho mayor que las 40 personas denunciadas por García Caffi. También han manifestado en frente del edificio de Gobierno de la Ciudad.
            Declaraciones incendiarias de García Caffi en la prensa han profundizado el abismo, ya que acusó a los trabajadores de protestas puramente políticas, llamándolos "piqueteros de la cultura", y dando contestaciones muy ambiguas y sibilinas a preguntas relevantes que le hicieron.
            Es muy probable que lo poco que queda de la temporada se levante (lo principal hubieran sido funciones de ballet y éstas han sido canceladas hace ya muchas semanas) pero a esta altura, es lo de menos. El asunto principal es el triste futuro de una institución en angustioso proceso de desintegración, apenas seis meses después de su pomposa reapertura. La guerra del Gobierno contra sus empleados ya empezó temprano en 2009 cuando García Caffi asumió el puesto y anunció la transferencia de unos 400 empleados. Aunque los trabajadores ya han ganado varios juicios, la última palabra no está dicha. Por otra parte el teatro está incompleto ya que la restauración demostró ser sólo una fachada y falta aun mucho trabajo. Los técnicos trabajan fuera del Colón en condiciones deplorables. Y ahora la totalidad de los empleados está en abierta rebelión.
            Teóricamente la temporada 2011 está totalmente planeada y debería anunciarse en estos días; en realidad, ha sido costumbre en años recientes de vender los abonos en dos etapas, en Diciembre y Marzo.  No veo cómo puede esto suceder en la actual situación de completa hostilidad, pese a que García Caff  está abiertamente apoyado por Lombardi y Rodríguez Larreta. Si no se logra una serie de básicas coincidencias entre personal y gobierno, no habrá temporada. Y no hay señal de que se intente tenerlas. Si hay arreglo, deberá tener cláusulas obligatorias para ambas partes.
            Las vacaciones normales de los empleados cubren Enero y la mitad de Febrero. Hay vagas promesas que en Febrero-Marzo podría haber un ajuste salarial, pero habrá que ver si es suficiente y si los empleados lo aceptarán. De todos modos, hay fuerte resaca contra García Caffi (y contra la Directora del Ballet Lidia Segni) y la relaciones están en un punto tan bajo que es difícil imaginar a este equipo todavía a cargo el próximo año. Hay fuertes rumores de que no habría temporada de ballet, lo cual si cierto es terrible, ya que ésta es la compañía residente y sus salarios deben pagarse igualmente, bailen o no bailen. Una reciente sentencia judicial ordenó al Gobierno arreglar los pisos en un perentorio plazo de cinco días pero por supuesto el Ejecutivo no lo cumplió.
            Creo que los empleados tienen razón en sus demandas pero han aplicado malos métodos de lucha. No han sabido informar al público en general de la verdadera situación y en cambio han hecho enemigos con huelgas inoportunas. Deberían cambiar, y también el Gobierno. El problema sigue siendo la cúpula del poder: García Caffi simplemente ha seguido los lineamientos indicados por Mauricio Macri. El Director del Colón ha mostrado un singular grado de torpeza en el manejo de gente, pero el propósito de Macri y el suyo ha sido irritativo desde el principio mismo, y hasta con mejor manejo el resultado tenía que ser un desastre. Y lo es. Y seguirá siéndolo salvo que haya un completo cambio de mentalidad. ¿Podrá Macri, notoriamente terco, poco sutil y nada interesado en la cultura, aceptar la derrota y corregir el rumbo? Ciertamente lo dudo.
TRADUCCION DEL ARTÍCULO DEL 7/12/10 del Buenos Aires Herald

martes, noviembre 30, 2010

Opera seasons end with “Falstaff”

            Giuseppe Verdi´s ultimate masterpiece ended the season at both the Colón and Buenos Aires Lírica. The duplication of "Falstaff" certainly wasn´t a good idea and it should have been avoided, but unfortunately there´s no coordination between opera companies. As it turned out, a Colón reasonably up to its standard proved a clear winner.
            The Colón performances almost didn´t happen. The feud between the employees and Director General Pedro Pablo García Caffi had exploded several times before during the year, leading to numerous cancellations. The workers had delivered an ultimatum, expressing that  the period of compulsory conciliation ended last Saturday; if no satisfactory proposal was produced by that time, they would  decide tough measures of labor action (many times this had meant "strike"); but on this occasion cooler heads prevailed. Tenor Ricardo Ochoa of the Chorus gave last Saturday a brief speech before a big banner ("Trabajadores del Colón") saying that the performance would go on, though things were very bad for the workers, and asked for a minute of silence; some booed, many applauded, and then there was silence. The show went on.
            I know I´m in the minority, but I happen to prefer "Falstaff" above all other Verdi marvels; I think that, along with Rossini´s "Barber of Seville" and Mozart´s "The Marriage of Figaro", it is the greatest of comedies in music sung in Italian.  And Falstaff is as lovable an old rogue as exists in opera. The infinite variety of text and music never ceases to amaze me, and this was the thirteenth live performance I have attended through the decades (fourteenth with the Buenos Aires Lírica´s).
            I was sorry that illness forced the cancellation of Alan Opie as the protagonist, for the Britisher is a redoubtable artist, but we got a good replacement in Alberto Mastromarino, a burly Italian whom I met before as a tragic Michele in Puccini´s "Il Tabarro". He has a good, firm voice, and is an accomplished actor. In a theatre where I´ve seen such greats Falstaffs as Taddei, Evans and Bruson I can´t put Mastromarino in the same level, but he is certainly a fine exponent of the part. It is a pity that there were other two changes; I would have preferred by far the announced Paula Almerares as Nannetta to Fabiola Masino, but Paula was singing a splendid Marguerite in La Plata´s "Faust. Masino was no match, with a tight, vibratoed voice that had no plangency or charm, and very fussy acting. A Russian, Elena Pankratova, replaced another Russian, Svetla Vassileva, as Alice. I like interpreters of that part to be more refined in singing and acting than Pankratova, who sings normally dramatic roles that are very far from the quicksilver qualities here required: Abigaille in "Nabucco", Tosca; but she is certainly assured and sings with plenty of volume.
            I liked  very much Czech baritone Vladimir Chmelo as Ford; his dark timbre is managed with impressive skill and he gives much character to the maniacally jealous husband of Alice.  All three foreigners made their local debuts. Veteran Graciela Alperyn acted well as Quickly though her voice sounds limited by now. Darío Schmunck sang an agreeable Fenton. The flank roles were done with fine professionalism by Carlos Natale (Dr. Cajus), María Luján Mirabelli (Meg), Gabriel Renaud (Bardolfo) and Mario De Salvo (Pistola).  The Choir sang well under the experienced hands of Peter Burian. Conductor Marco Guidarini (debut) has an important European career; he showed himself a fine artist, even if some extremely complicated ensembles didn´t quite jell, and got reasonably accurate playing of a devil of a score.
            The well-proven team of Roberto Oswald and Aníbal Lápiz gave us a blessedly traditional view of the action, although with an Elizabethan bias (it looked about 1580 rather than the time of Henry IV, the 1420s), which is probably acceptable (Shakespeare´s "The Merry Wives of Windsor" may have had a similar slant in its original staging). There was a particularly suggestive and beautiful curtain drop with a Brueghelian hint. The interval came after the third of the six tableaux. Apart from some conventional humor and  an objectionable solution to Falstaff´s dumping on the Thames, the action proceeded swiftly and clearly, with fine costumes and agreeable stage pictures, topped by a capital Herne´s oak.
            At the Avenida for Buenos Aires Lírica things proceeded at a much more modest level, with the exception of the fine assumption of Falstaff by Luis Gaeta (and a good Quickly, Elisabeth Canis).  But he, as the whole production by Fabian Von Matt, was affected by an overly clownish approach to makeup, acting,  costumes and stage designs, including some gross mistakes, such as an insignificant Herne´s oak  or the complete blackout whilst Falstaff is being pinched by the "spirits". Stage and costume designs by Daniela Taiana.
            Carlos Ullán sang a pleasant Fenton and Leonardo Estévez sang with metallic voice but good acting his Ford.  I found the other ladies uninteresting though acceptable (Vanesa Tomas, Gabriela Ceaglio and Cecilia Jakubowicz) and the character roles well taken by Gustavo De Gennaro, Walter Schwarz and Osvaldo Peroni. Although the proceedings weren´t lively (not their fault) the Choir under Juan Casasbellas sang accurately. The 45-member orchestra is too small for this score ( a constant problem at this theatre) and I found conductor Javier Logioia Orbe below his best level, with frequent scrambled passages.
For Buenos Aires Herald

miércoles, noviembre 24, 2010

Presupuesto del Teatro Colón

Esta es una selección comentada de la presencia de García Caffi en la Legislatura para explicar el presupuesto del Colón.
1) El Presidente de la Comisión de Presupuesto, el oficialista González, felicita efusivamente  a todos los que contribuyeron a la reapertura del Colón.
2) García Caffi  hace un repaso de los puntos que considera positivos de su gestión (sin mencionar los negativos, por supuesto).
 Metas:  "la recuperación del Colón, tanto de su misión cultural como de su edificio histórico". "Las funciones pasaron de ser 24 en 2008 a 75 en 2009 y a 183 en 2010. La ejecución presupuestaria supera el 80% y esperamos alcanzar el 100% a fin de año" (claro, sin las funciones de ballet que él levantó). "Para el 2011" el presupuesto incorpora un incremento debido a "un significativo aumento en la calidad y cantidad de nuestra programación, que diría que en 2011 alcanzaremos las mejores programaciones que ha tenido el Teatro en su historia de 100 años" (!!??). "Y también porque aún estamos incrementando el equipo tecnológico, finalizando los reacondicionamientos edilicios y completando el mobiliario" . Recuerden los miembros del Foro que esto no concuerda con las declaraciones de Lombardi y Chaín. O sea que está claro que no van a "finalizar", en todo caso avanzar lentamente. Además, nunca hubo una reseña clara de cuáles son los famosos avances tecnológicos que se mencionan. "De los 142 millones de este año pasaremos en 2011 a 185 millones" (me parece muy razonable, ya que lejos de creer que el Colón es costoso, creo que comparado con otros grandes teatros líricos del mundo es barato). "Le estamos dando prioridad a la modificación y ampliación de las funciones del Instituto Superior de Arte con el propósito de promover la excelencia entre nuestros estudiantes para su incorporación a los cuerpos estables", sin duda plausible. ¿Pero cuándo se reincorporará físicamente el Instituto al edificio del Colón? Nada hay en las declaraciones de los mencionados funcionarios que lo indique. También sería útil tener información sobre la tarea realizada durante 2010.
3) Ingresos: "el Colón se compromete a generar ingresos por 45 millones en concepto de abonos y entradas en general y de un plan de patrocinio". "Para nosotros, el Colón no es una fuente de ingresos sino una inversión cultural". El propósito es "que los sectores con mayor poder adquisitivo y la filantropía empresarial realicen un aporte que permita a los sectores de menores recursos asistir" (pero este año todo está caro, también paraíso, comparado con los valores de antes, y seguramente será peor en 2011). "Seguiremos subsidiando el costo de algunos abonos y entradas para estudiantes, jubilados y personas de bajos recursos" (si usted lo notó, yo no). Sí es verdad que hubo "18 funciones gratuitas" . Pero menciona que "hubo funciones donde alrededor de 360 a 400 entradas se otorgan" a los grupos mencionados; si lo hicieron, no trascendió, quisiera confirmación por parte de los cofores si tienen datos ciertos. "El año que viene se multiplicará esta cantidad de producciones, especialmente aquéllas que están integradas por los intérpretes argentinos". Luego dice algo notable y que por cierto yo no advertí: "el Colón en esta temporada ha llegado a incluir en su repertorio y en sus producciones una cantidad significativa de artistas argentinos que el Teatro no reconoce en años, especialmente cuando trabajamos con las producciones de la Orquesta Académica, con los nuevos estudiantes del ISA que están plenamente integrados al Teatro y no ya separados como antes sucedía". Por favor, datos concretos: que yo sepa la Académica nueva sólo dio un concierto vespertino con Diemecke (y no fue demasiado bueno), y el ISA no tuvo ni por asomo la intensa actividad que tuvo en los años de Massone. En cuanto al reconocimiento de artistas argentinos, es abismalmente bajo comparado con la época de Lombardero. Pero claro, estos datos no los saben en la Legislatura... Menciona luego "esa función social que me preocupa personalmente" pero que es además "una preocupación de mi gobierno" (yo en cambio considero que toda la orientación es elitista y muy escasamente social).
3) María José Lubertino pide la programación , GC dice que "en muy pocos días la vamos a presentar". Pregunta también datos sobre la Fundación del TC; se le contestará "por escrito porque desconozco esa información" (clara desconexión entre la Fundación y el Teatro, cuando deberían complementarse).  Volviendo a la programación, promete a la Fura dels Baus en "Le Grand Macabre" de Ligeti (el 29 de marzo), y "quiero agregar que yo le dije al Jefe de Gobierno que, si no encontraba oportunidad para echarme, ésa era una". GC se refiere al poder revulsivo de esa puesta y esa obra que presumiblemente podría escandalizar a Macri, pero en realidad ya es la tercera vez que GC habla de que lo echen; ¿tendrá ganas de que lo hagan? En ese caso será acompañado en el deseo por muchos, pero es dudoso que Macri lo haga, puesto que GC sigue la política del Jefe de Gobierno. Mejor sería que prospere el juicio político contra Macri. Menciona también a "La Flauta Mágica", con el retorno de Renán después de 10 años, y un Wagner no especificado a cargo de Oswald. Y luego emitió esta insólita frase considerando la realidad de los hechos: harán "producciones que encaran la necesidad de que este teatro de producción con sus talleres, con su capacidad artística y esceno-técnica, recupere ese prestigio que nosotros buscamos y que la sociedad nos ha exigido". Nuevamente conviene recordar que ese prestigio en la era Lombardero tuvo ejemplos bien relevantes, y eso no está lejos. En cuanto a los talleres, recuérdese la total vaguedad de las declaraciones de Chaín y Lombardi.
4) Gabriela Alegre: "acá falta reflejar los conflictos que verdaderamente existen en el Teatro". "Qué respuesta tiene el director al reclamo salarial que tienen los trabajadores del TC". GC:"El aumento a los trabajadores se decide en paritarias, no lo decide el director del teatro" (hago notar que esas paritarias estaban pedidas desde hace más de un año y sólo se vieron concedidas recientemente). "Me encantaria que haya un aumento porque lo necesitamos todos, incluyendo su Director General" (respuesta cínica, ya que todos los directores del Colón tienen opíparos sueldos). Alegre:"cuál es la respuesta que se va a dar para garantizar condiciones dignas de trabajo. Y qué respuesta se va a dar al reclamo de los trabajadores y de la constatación judicial que se ha hecho de las condiciones de trabajo inapropiadas, tanto en La Nube como en el Centro Municipal de Exposiciones". GC: "los lugares adecuados para los trabajadores son una deuda que aún tenemos y es muy compleja" (al fin lo reconoce!). "No hay muchos lugares adecuados que requieran tantos miles de metros cuadrados con características singulares, en el que se trabaja el hierro, o la madera, los distintos elementos que se utilizan hoy en día en el Teatro, p.ej,polímeros, que generan un polvillo malsano" (y si faltan lugares adecuados, ¿porqué le sacan a Escenografía la Sala Benavente y la convierten en lugar de ensayos?). "En La Nube...hubo que poner lo que había, de la manera que se podía. Las condiciones...se han mejorado muchísimo, pero están lejos de ser las ideales" (¿por qué entonces se pospone la finalización de los trabajos en el Colón?).  Menciona luego: "la licitación que consta en el presupuesto para 2011 para los talleres de producción está pronta a hacerse" (pero no aclara detalles). A la plaza "no la llamemos Vaticano y le pongamos un nuevo nombre, algo que tenga que ver con el arte argentino y el TC" (de acuerdo Alegre y yo).  Añade luego con respecto a los talleres: "se supone que a fin de año de 2011 debiera estar, por lo menos, todo el segundo subsuelo, parte del tercer subsuelo". Y "el cuarto piso, que prácticamente son salas de ensayo".
Pregunta luego Alegre sobre el Ballet. GC: "Paloma Herrera en La Nación dice que los pisos están perfectos". Falso, dice que mejoran con un tapete especial. "La maestra Zenko prepara ahí a todos los chicos del ISA" (!). "Tanto en el escenario como en la Sala 9 de Julio se cambiaron infinidad de pisos" (¿cuánto será "infinidad"? ¿y qué dicen los bailarines de esto?). El siguiente párrafo me es incomprensible: "los pisos son los mismos" (los bailarines afirman lo contrario), "pero es posible que las tecnologías modernas nos acostumbren a trabajar de otra manera" (?). "Representa un presupuesto muy elevado que hemos encarado para el año que viene para traer pisos especializados" (mi opinión: si no lo hacen este verano, lío en puerta con el ballet a partir de marzo, y al tacho con la temporada de ballet 2011). "Lo que no puedo admitir... son quejas de un grupo de bailarines que decidieron no bailar hasta que se cambie el piso" (nota: es la opinión de todo el cuerpo de baile, así se dijo en conferencia de prensa). Aclara luego que "esa producción" (no aclara cuál, pero es "El Corsario") "la vamos a alquilar  en 100.000 dólares" (y bueno, platita para el Colón aunque nos quedemos sin temporada...). "Lo que deseo profundamente es poder reestrenar el año que viene". Luego ataca otro problema: "hay un grupo de 47 bailarines que no se puede jubilar, pero que tienen 55 a 59 años. Esos lugares no los podemos ocupar con concursos. Por otro lado tenemos que contratar pero ...nos ponen amparos" (¿por qué, si los bailarines estables igual cobran?). Luego cuenta que debió explicar a una jueza porqué debe contratar, y ésta lo autorizó.  Debo decir que en este punto estoy de acuerdo con GC. Alegre:" si la medida de fuerza de los bailarines era no bailar, no entiendo porqué la hicieron aquéllos que no podían bailar. ..Realmente creo que la hicieron los jóvenes que estaban lesionados" (ellos y los otros, realmente). GC: "no hay jóvenes lesionados; hay mucha publicidad" (aquí miente GC, según se hizo patente en la conferencia de prensa del Ballet). Luego dice que se tomaron a propósito fotos de la Sala 9 de Julio mostrando defectos en una parte que no estaba abarcada por el piso; no sé qué dicen los bailarines al respecto; GC menciona a la delegada Norma Molina a quien le avisó "te va a quedar un sector sin completar", porque "las dimensiones del escenario y de la 9 de Julio son diferentes". GC: la forma de solucionar el problema de los bailarines es "lograr una solución para todos estos bailarines que se merecen una jubilación justa" (estoy de acuerdo). Y aqui viene la sorpresa: "la ANSES sigue diciendo que estos bailarines se pueden jubilar porque en la ANSES existe el régimen especial. Pero la diferencia económica entre lo que ellos están cobrando y lo que cobrarían es muy importante. Yo comprendo que se queden porque de esta manera tienen el 100% móvil". Es notable, porque tantas veces me negaron que ese régimen especial existe todavía, lo creía derogado en la época de Cavallo, que no admitía regímenes especiales. Luego dice: "estamos contando con 120 cuando debiéramos tener 70 bailarines". "Es un problema del que no me voy a ir -si no me echan antes- sin solucionarlo" (vuelve a mencionar eso de que lo echen!). "Estoy como preso entre los marcos jurídicos, la cantidad de juicios abiertos mucho antes de que yo llegue al Teatro; la imposibilidad actual de contar con una tecnología que requieren estos bailarines" (se refiere al piso, lo cual contradice su idea que los bailarines igual deben bailar, pero claro está, él niega que se hayan lesionado...). Y luego con todo cinismo se declara angustiado porque "si levantamos funciones, les estamos prohibiendo a algunos de ellos hacer las últimas apariciones de su carrera" .  Alegre: "¿no hubiera sido más fácil poner un piso en el cual pudieran bailar?" Insiste GC que el piso en la Sala 9 de Julio es el mismo que había en 2006. ¿Alguien puede corroborarlo? GC: "si no levantamos el telón no servimos. Y en este caso hemos dado muestras de que no hemos sabido ni ellos ni nosotros solucionar el problema" (!).
5) Pregunta Carmen Polledo: "¿cómo ha impactado la recaudación de este año en el gasto total?". GC: "alcanzamos un recurso histórico del 33%: $ 37.300.000 recaudados al día de hoy y $ 2.900.000 de patrocinios" (esta última cifra es similar a la que obtenía Ovsejevich, lo cual indica que ahora, contando la inflación, se obtiene menos; pero por supuesto pretende GC que él es el iniciador de esta tendencia de filantropía; sin embargo sabe bien poco de la Fundación). "En nuestra tierra, desafortunadamente, todo se hace con contraprestación", o sea que los empresarios exigen bloques de entradas si apoyan (esto pasó con el Requiem de Verdi,p.ej.). Me temo que ese mal proviene de Europa, donde arruinó la estructura del público en el Covent Garden a partir de la era Thatcher. La mala tendencia a poner menos dinero público en las artes se agudizó en años recientes, y por supuesto aquí imitamos todo lo malo. Cuando GC dice que el Gobierno debe poner menos dinero en el TC, se olvida que la plata para que funcione el Colón la ponemos todos nosotros con nuestros impuestos. Si pretende que la gente rica pague precios del Festival de Salzburgo por versiones de mucho menor nivel y con la diferencia de que somos Tercer Mundo y no ganamos lo mismo (ni siquiera los ricos) creo que está mal ubicado, pero es por supuesto una idea atrayente para Macri. Yo quiero recordar aquí que el Colón está representando un % cada vez menor del gasto total cultural, cada vez más orientado hacia lo mediático.
6) Diputada Sánchez Andía: refleja la angustia de los trabajadores y reprocha a GC su ausencia de la Legislatura a pesar de habérsele requerido su presencia varias veces. Y le pide que retorne no para hablar del Presupuesto sino de los conflictos que tiene el Colón.GC al contestar miente varias veces y de un modo muy sibilino, y ataca a periodistas sin mencionarlos (a los que trata de mercenarios). Luego dice que el Colón "tiene 140 producciones"; ¿qué significa eso? Yo no lo entiendo. Se vio muchísimo menos. Luego se queja de que no han dado importancia al "ciclo nuevo" de conciertos de la Orquesta Estable, y parece incluir en esa indiferencia al ciclo de la Filarmónica, que sin embargo ha sido siempre muy comentado (mucho más que la Sinfónica Nacional, por cierto). Él aparentemente llama "producciones" a conciertos, un raro uso semántico; para mí significa óperas y ballets.  Luego se queja de que fue maltratado cuando fue a declarar (la famosa vez que se levantó y se fue después de haber insultado al personal), y que "en tres oportunidades le pedí a la Presidenta de la Comisión de Cultura, que estaba a mi lado, que no podía expresarme en esa forma" (extraordinario: esa Presidenta era Inés Urdapilleta, que ahora es Directora Vocal en el Colón!). Luego pretende "que a mí me tuvieron que sacar levantado", y Alegre le pregunta (sin respuesta) "¿Eso fue denunciado en algún lugar?" No, no lo fue.
7)Diputado Epszteyn: "Usted es un funcionario público y éste es un Poder Legislativo que controla al Poder Ejecutivo." Reprocha a GC no haber comparecido ya que fue invitado en forma fehaciente y por acuerdo político con el PRO. Alegre: "existía mayoría en la oposición para poder interpelar a GC en el recinto". GC: "mandamos desde el TC un pedido para que se reconsidere en la Ley de Autarquía el porcentaje para elegir el representante obrero... Al día de hoy todavía no tenemos respuesta" (en esto tiene razón).  Luego Epszteyn vuelve a exigir que GC se presente para discutir temas de gestión en la Legislatura. Y allí termina la sesión. Como se ve, llena de aspectos objetables. ¿Volverá GC pronto? Si realmente respeta a la Legislatura, como dijo, debe hacerlo y pronto.  Hubo también una mención a la Comisión de Seguimiento del TC. ¿Qué informe oficial se ha tenido después del 25 de mayo sobre el estado de las obras? Pasaron seis meses...


    Desde que tengo uso de razón el Colón ha sido un lugar de conflictos, hasta en sus mejores períodos. Es una mezcla inherentemente explosiva de temperamentos artísticos en colisión y en una multitud de especificidades, donde cada grupo está en inquieta tregua con los demás, y donde incluso dentro de cada grupo hay rivalidades o puntos de vista fuertemente distintos. Es una tarea muy difícil dirigirlos incluso bajo condiciones ideales (estabilidad política, presupuesto satisfactorio, directores conocedores y ecuánimes). Pero cuando están lejos de lo ideal como ahora, las cosas naturalmente pintan feas.
    No es éste el lugar para volver a contar la historia de los innumerables episodios turbulentos de décadas precedentes. Me atengo a la "era García Caffi". Empezó mal con la absurda decisión de transferir a casi 400 personas ya sea a trabajos en Salud Pública o a un vago Instituto de la Carrera con la supuesta misión de reencauzar a los trabajadores hacia otras tareas (lo cual nunca ocurrió). Como los empleados se defendieron con una causa judicial y lograron una sentencia positiva en contra de las autoridades del Colón,  un gran número de los transferidos retornó, en muchos casos para encontrarse con  que sus puestos originales estaban ocupados por gente con "contratos basura" (pueden ser despedidos sumariamente), prueba de que esas tareas eran necesarias para mantener funcionando al Colón. Naturalmente, el Gobierno de la Ciudad terminó pagando dos salarios en vez de uno; de modo que, lejos de llevar a una organización más acotada (en dinero y en líos). Pero a no llamarse a error, García Caffi implementó esta situación incorrecta siguiendo órdenes de Mauricio Macri, quien "compró" el mágico número de 808 empleados como el ideal para el Colón basándose en la reducida Scala de Milán actual (lo cual es duramente lamentado por conocedores de la ópera).
    Lo que Macri necesitaba desesperadamente en términos políticos era abrir el Colón en Mayo 24, y lo hizo. Si no hubiera logrado cumplir con ese límite, los ataques contra suyo hubieran sido muy fuertes. Desgraciadamente,lo que ve el público (foyers, sala principal, Salón Dorado) es lo que puede mostrarse; las entrañas del edificio están en grandes problemas y muy lejos de estar completadas. Se hacen las producciones en dos lugares bastante lejanos del Colón: "La Nube", un lugar grande pero inadecuado en Belgrano; y en la mitad del predio ferial detrás de la Facultad de Derecho de la UBA, un ámbito inadecuado como me surgió al visitarlo. En los dos casos la gente trabaja en condiciones insalubres. Las prometidas visitas guiadas al Colón siguen suspendidas porque no se animan a mostrar la verdadera situación del Teatro.
     Es tributo al profesionalismo y aguante de los empleados que hayan logrado a pesar de todo producciones de ballet y ópera razonablemente buenas. Pero inevitablemente el resentimiento del personal (no sólo los técnicos sino también los artísticos) explotó y llevó a protestas. Ello es particularmente grave en el caso del ballet, puesto que hay numerosos casos de lesiones producidas por la dureza de pisos inadecuados para la danza tanto en el escenario como en la sala de ensayo (la "9 de Julio"). Ya en Junio hubo un primer conflicto, cuando los bailarines se quejaron de malas condiciones durante la preparación del ballet "Manon" de MacMillanm, llevando esto a la cancelación de cuatro representaciones, una dura decisión de García Caffi. Pero los pisos no fueron reparados, ni siquiera el de la sala de ensayo. Algunos bailarines se negaron a ensayar "El Corsario" y el Director del Colón canceló todo el resto de la temporada ("El Corsario" y "La Bayadera"). Los que saben dicen que la producción de "La Bayadera" no estaba disponible y que esas representaciones no se hubieran podido realizar (pese a estar en el abono). Hay también rumores con respecto al dinero disponible que estaría agotándose, y una eventual ampliación de presupuesto puede ser difícil de lograr en una Legislatura que ya no está dominada por Macri.
    No sólo el ballet está enojado por las condiciones de trabajo: todos los empleados están cansados desde hace tiempo de las maneras autoritarias de García Caffi, de cosas como un pesado operativo de seguridad, de la ausencia de concursos competitivos para llenar vacantes, y de problemas de larga data que superan al Director del Colón: bajos salarios, malas condiciones de jubilación (especialmente para los bailarines). La falta de competencia y de eficacia de los otros tres Directores (con altos salarios) han probado que la Ley de Autarquía (bastante mala y necesitando revisión profunda) no es respetada en sus buenos aspectos, como aquel que requiere que los Directores tengan una trayectoria cultural probada o el requerimiento al Director General de establecer un reglamento de trabajo (García Caffi no lo hizo). Los empleados han pedido desde hace muchos meses paritarias y hasta hace poco no se habían concedido, y ello en un procedimiento controversial.
    Todo esto ha llevado a un comportamiento de barricada por parte de una mayoría de los empleados. Y el efecto erróneo ha sido repetir actitudes del pasado, tomando al público de rehén y de peón en la lucha contra las autoridades. Así, el 28 de Septiembre convocaron a una asamblea en el escenario a las 19,30, cuando "Katya Kabanova" estaba programada a las 20,30. García Caffi, razonablemente en este caso, canceló la representación.
    La muerte de Kirchner hizo que otra Asamblea fuera postergada una semana. Como su propósito era "una huelga por tiempo indeterminado", ello afectó la tan esperada aparición de Sol Gabetta en el concierto de la Filarmónica, donde debía tocar el Concierto de Elgar (ganó un premio Gramophone por su grabación). Y por supuesto el público se frustró, ya que pocos sabían de la huelga. Esto es injusto hacia los melómanos y tiene un efecto boomerang, porque la gente tiende a culpar a los trabajadores pese a que éstos tienen razón en sus quejas. Luego las autoridades ofrecieron un medio aguinaldo extra no remunerativo, pero esto no satisfizo a la gente y por ello hay otra Asamblea el próximo viernes 26, con peligro de interrupción de temporada.
    Conviene aclarar que hay una vieja puja por el control de los trabajadores. El sindicato municipal SUTECBA tiene los mismos líderes que tenía en 1973 y generalmente ha logrado arreglos con los distintos gobiernos para mantener la paz, aunque a veces hubo confrontaciones. El otro sindicato es ATE , y son ellos los que han llevado la lucha contra el gobierno y contra la manera de restaurar el Colón en años recientes; han ganado mucho apoyo y ahora ambos sindicatos tienen  aproximadamente 18% cada uno del total de empleados. Los otros son independientes y son aún más combativos muchos de ellos, aunque una minoría quiere actitudes más razonables que tengan en cuenta los derechos del público. Hay actualmente casi 1000 empleados y sólo unos 200 suelen estar en las Asambleas. De modo que una huelga podría decidirse por una mayoría de 101 a 99, con 800 ausentes.
    Los trabajadores piden un 40% de aumento y García Caffi llama a esto inaceptable; no lo es, porque el Gobierno no dio ningún aumento en un año con 25% de inflación y porque los salarios son la mitad de lo que se paga en lugares comparables como la Sinfónica o el Argentino. Lo que piden es moderado. Pero los cofres municipales están en baja; lo justo es justo, pero ¿qué se hace si no hay dinero?
    Hubo una conferencia de prensa de los bailarines. La esencia está en que quieren bailar, pero sólo si los pisos vuelven a ser flexibles (como eran), y tienen razón. Se les ha dicho que deben bailar igualmente y sino serían sancionados, pero las lesiones están. También dicen que García Caffi y la Directora del Ballet (Lidia Segni) han sido muy duros con ellos, y que también maltrataron a importantes artistas como Karemia Moreno y Aleth Francillon. Piden la corrección de los pisos y una intensa temporada en 2011.

lunes, noviembre 22, 2010

An eclectic symphonic panorama

            The pleasure of a symphonic concert can be ruined by bad programming, even if the players and the conductor are first-rate. This lamentable circumstance happened with the joint debut of the Orchestre Philharmonique de Radio France and Myung-Whun Chung for the Mozarteum at the Colón. As usual with this institution, they offer two subscription series;  sometimes the artists present two different programmes but on this occasion they repeated the same one. And this was grievous for those that in the same series had heard the Beethoven Fifth Symphony by Barenboim and his West-Eastern Divan Orchestra, for the same overplayed score was done by the French outfit. This just isn´t done, and it is a breach of conduct I didn´t expect from the venerable Mozarteum.  If maestro Chung refused to modify it I don´t know, but what happened was wrong.
            Sergio Tiempo is an admirable pianist and this is a Chopin year, so there was justification for programming his First Concerto. But let´s face it, his orchestrations are boring and spending 35 minutes of a debut programme of a first-rate orchestra in this material is a waste.  Add to this that a French orchestra  played nary a minute of French music and that all the scores were written between 1807 and 1830,  from an orchestra famous for its interpretations of Twentieth-Century music, and we have a model of botched programming.
            This was the bad side, but there was indeed a good one: the interpretations were of high quality. Maestro Chung, whom I appreciated conducting beautifully Verdi´s "Simone Boccanegra" at the Paris Bastille, is very talented and charismatic. His Beethoven Fifth was tremendously energetic and purposeful, and he got wonderful playing: this Radio Orchestra, whom  I first heard at the Auditorium of Radio France, is one of the best of its kind in Europe, and gave us a Germanic sound of great vitality. About Chung, I would have wanted from him a bit of expansion and air now and then, such as Barenboim gave us. The concert had started with an excellent interpretation of Weber´s fascinating Overture to "Der Freischütz", in a detailed and dramatic reading. The encore was –once again!- Brahms´ Hungarian Dance Nº 1.
            About Tiempo, he is a true virtuoso, of fantastic dexterity, and he is also capable of beautiful, tender phrasing in the "cantabile" passages. I miss now and then the sense of repose Rubinstein gave this music, for quicksilver charm is all very well, but the music has at times a darker strain that wasn´t revealed by Tiempo. As sheer playing, however, it was stunning. The accompaniment was rather superficial in the hands of Chung.
            This seems to be my complaining day about the Mozarteum, an institution I generally praise vehemently. I wanted to see the Zurich Youth Symphony´s debut at the Midday Concerts at the Gran Rex, but terrible traffic made me arrive late. On the programme were Dvorák´s "Carnival" Overture and Tchaikovsky´s Fifth. I was certainly in time to hear the symphony but I was barred from entering: now access is denied vigorously by security guards after exactly 1 p.m. I can´t agree: between scores there´s applause and everywhere access is permitted. Due to this unacceptable policy I had to walk away. But fortunately the Orchestra played again the following Saturday, closing the 42nd International Festival "Encuentros", at the Facultad de Derecho´s main hall.
            Youth orchestras are abundant in Europe and generally quite good. The Zurich organism has 70 members of ages between 13 and 24; it exists since 1987 and Massimiliano Matesic is their conductor since 2000. The Florentine maestro, born in 1969, is well-trained and dynamic. His views on the Dvorák overture and the Tchaikovsky symphony were quite orthodox and acceptable, and most of the playing was good. Even with some blemishes the feeling of freshness communicates. The concert also included Alicia Terzian´s 1955 Violin Concerto, the talented product of a 2l-year-old, nicely played by Rafael Gintoli.
            There´s a sorry tale about the Orquesta Académica del Teatro Colón. The existing one under Carlos Calleja was arbitrarily suspended by the Colón Director Pedro Pablo García Caffi last year, and now survives with a new name: Orquesta Académica de Buenos Aires. García Caffi gave instructions to the Superior Institute of Art to form a new one, also called Orquesta Académica del Teatro Colón . But in its presentation under Arturo Diemecke in an afternoon performance, it turned out to be a chamber outfit of 36 players. I found them rather green and far from the other orchestra´s quality as they played Gounod (winds), Grieg (strings) and Respighi (both groups).  On the other hand, Calleja undertook a mighty challenge programming Mahler´s First Symphony at AMIJAI and came out unscathed, which is high praise. Of course I´ve heard better performances, but this one was ardent, enthusiastic and intense; there were accidents, but they mattered little.
            Our National Symphony keeps up its high standards under Pedro Calderón. At the Auditorio de Belgrano, they offered a difficult First Part, with Sibelius´ elusive and fascinating "Tapiola", and Roberto Caamaño´s "Magnificat", one of the major scores of this talented  Argentine composer, with the accurate collaboration of the Coro Polifónico Nacional (Roberto Luvini). Our veteran pianist Bruno Gelber presented a magisterial interpretation of Chopin´s Concerto Nº 1 which showed the direct line of communication to Hummel and Beethoven. Calderón managed to give interest and point to the accompaniment.
For Buenos Aires Herald